12.11.2007

iPS 人造幹細胞自體醫療三部曲,成型!

面對人體這個容易耗損的臭皮囊,自體醫療一直是個夢-一個面對器官捐贈來源侷限與異體排斥反應恐懼不得不做的夢。這個夢在複製幹細胞技術 (therapeutic cloning) 出現的時代一度快要成真,卻又在效率與倫理的橫阻下,幾近成為泡影。再一次深沉睡去後,另一個夢儼然成型,而且就快成真。

上一回,我們提到過複製人類胚胎幹細胞退流行時,記得句末還是用一個問號,沒想到短短的時間內,竟然需要改成驚歎號了。人造胚胎幹細胞註 1 (Induced Pluripotent Stem Cell,iPS) 也許將正式取代需要卵子需要核轉移的複製幹細胞技術,主導這場自體醫療的夢。

至少,在老鼠身上,夢想已經成真:這種 iPS 技術成功治好了基因缺陷造成鐮刀型紅血球貧血的老鼠。

但夢想從來都不會一步就成真,還是需要三部曲 (下圖):



  1. 第一步,拿皮膚細胞,用 Yamanaka 的四轉錄因子細胞重塑法註 2,誘導生成人造胚胎幹細胞:這一步是一直橫阻自體醫療夢想成真的瓶頸步驟,過去對核轉移複製幹細胞技術的期盼,現在完全被取代。
  2. 第二步,基因矯正:修正人造幹細胞內的基因缺陷,這一步早已沒有技術門檻。
  3. 第三步,誘導基因修正過後之人造幹細胞進一步分化:分化成血球細胞沒有問題,更大的夢想-進一步利用組織工程 (tissue engineering) 重塑器官,還在密集努力中。

簡單地講,這個在鐮刀型紅血球貧血老鼠身上成真的夢想,就是從尾巴的皮膚細胞變出正常的紅血球,然後移植給自己註 3。因為是自己的細胞移植給自己,自然可以稱是量身訂作,不會有免疫排斥的問題。

在人類,這個夢想還可以更大一點,從皮膚細胞變出一顆肝臟、一顆腎臟,甚至是一顆心臟。而且,在這個三部曲成型後,這些夢想並沒有因為更大而顯得遙不可及。

註 1 :照字面上翻譯應該是誘導型多分化潛能細胞,不過,我個人喜歡翻成人造幹細胞,貼切又通俗。
註 2 :這個誘導人造幹細胞的方法簡單,而且效率高,比較有憂慮的地方在於:四個用病毒帶進細胞的轉錄因子裡,有一個致癌基因,c-myc 。不過,最近這個方法的創始人 Shinya Yamanaka 又進一步修改方法把這個致癌基因拿掉,一樣可以誘導生成幹細胞。這個老鼠的治療模型裡,幹細胞生成後,致癌基因一樣也被拿掉。
註 3 :一旦越來越多這種例子,就越奠定 Shinya Yamanaka 遲早拿到諾貝爾獎的基礎。

4 則意見:

11.12.07, helenna 提到...

科學講求客觀、精準
但後面接踵來的
往往是道德、人性的拉鋸戰
影響了整個方向

11.12.07, 小瓢蟲 提到...

呵呵
我今天才剛跟學生提到

假如以後科技進步到什麼都有可能
連智能跟美貌都可以複製

那還要生小孩做什麼
(就去做個完美的複製人就好囉

科技不但挑戰人性道德
也挑戰倫理

最後
科技會淪為有錢人才能擁有的東西

現在的秦始皇
就真的可能長生不死了

11.12.07, 小瓢蟲 提到...

還有

我相信
所有的病症都有它存在的原因
(包括癌症)
雖然
基因的改造
可以減低發生的危險性
但問題的發生原因
也不是只因為基因
(人類首先要去想想
對大自然做了什麼)

http://www.wretch.cc/blog/ooya&article_id=5319489

蠶豆症
剛好之前剛寫過
就在上一篇的文章中^^

13.12.07, scipao 提到...

@ helenna & 小瓢蟲: 道德、人性之類的感受是與時俱進的,多少時候,它們被科技的巨輪壓過後,才又在不遠處冒出新的芽,再被壓過。

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